Archeology and History of the Silk Road

.

.

Thursday, 7 March 2013

Following in the Khans' footsteps


2013-02-25 0
By Yang Fang in Hohhot ( China Daily)
Marco Polo first introduced Kublai Khan and his empire to the West in the 13th centurywhilemore recently a British author has devoted himself to the exploration of Mongolian history andculture for the past two decades.
John Mana historian and travel writerhas written three books about the Mongol empireTheLeadership Secrets of Genghis KhanGenghis KhanLifeDeath and Resurrectionand KublaiKhanThe Mongol King Who Remade Chinaand his books have been translated into 20languages.
Following in the Khans' footsteps
"Genghis is a big nameinternationally," the author saysat the China Grassland Culture Forum in HohhotinJanuaryIt was Man's second appearance at the forum,which features experts from home and abroad.
"I wanted to go somewhere far away," says Manwhostarted studying Mongolian culture at university. "And atthe time I thought Mongolia was a very remote country."
In response he studied Mongolian for a year in Londonand signed up for an expeditionwhich was canceled atthe last moment. "So it became an unfulfilled dream forme."
Man became a journalist and a writer after graduation,but in the early 1990s, when his publisher asked him if hehad any ideas for his next bookthe idea of going toMongolia came to him.
He published his first book about MongoliaGobi:Tracking the Desertin 1997. But he realized that the realkey to the Mongol empire was Genghis Khan and hedetermined to do further research on the historic figure.
"One of the ways to research Genghis Khan is to go towhere he is buriedAnd the other is to find out how hedied."
Man believes Genghis Khan died in a remote valley inChina and he has been there twice.
"It is very hard to get tobut not too high to climbA lot of Mongolians go there."
He failed the first time but succeeded the second timemaking him one of the few Westernersto explore the valley.
He says it is important to preserve the Mongolian grasslandscalling them among the mostimportant landforms on Earth.
He adds that the influence of traditional Mongolian culture is declining as its people adapt tomodern lifestyles.
Herdsmen send their children to the major cities to become better educatedbut the result isthat they don't use or pass on the Mongolian languagecan't ride horsesperform khoomei(throat singing), or play the matouqin (horse-head stringed instrument).
Man suggests young Mongolian people should return to the grasslands and their traditionalculture.
"Everything is changing fastIt is vital for us to preserve these cultures," he says.
yangfang@chinadaily.com.cn
(China Daily 02/25/2013 page20)

No comments: