Monday, 20 January 2014

Early Silk road map from the Ming Dynasty

13:18, April 27, 2013 

The Mongolia Mountain and Water Map has 211 places marked from Ming Dynasty's frontier Jiayuguan Pass westward to Mecca of Saudi Arabia. (China Daily)
Researchers have discovered that a document long thought to be a landscape paintingfrom the Qing Dynastyis in fact one of China's earliest world maps from the MingDynastyHan Bingbin reports.

Matteo Riccithe Italian missionary who arguably published the first Chinese-languageworld map during his long stay in Chinawas believed to be the source of Chinesepeople's knowledge of world geographyBut now a newly appraised Ming Dynasty(1368-1644) world map proves that the Chinese's exploration of world geography hadstarted long before his arrival in 1583.

The Mongolia Mountain and Water Mapa silk hand scroll that measures 30.12 meterslong and 0.59 meters in widthmarked 211 places from Ming Dynasty's frontierJiayuguan Pass westward to Mecca of today's Saudi Arabianamed as Tianfang on themapThe "Mongoliain the map refers to the Mongol Empire that fractured into fourkhanates.

Stretching over AsiaEurope and Africathe map covers more than 10 countries whichexist todaysuch as UzbekistanTunisia and TurkeyThe Chinese names of the placeswere transliterated from nine languages including MongolianArabic and GreekWhatthe map depicts is the exact route of the Ming Dynasty Silk Roadso it's now also knownas the Ming Dynasty Silk Road Big Map.

According to Peking University's archaeology professor Lin Meicunthe map wascollected by the Kyoto-based Museum of Fujii Yurinkan in the 1930s. But for a long time,it was treated as purely a Qing Dynasty (1644-1911) landscape painting and its realvalue was not known to the Japanese academic circle.

It was first identified as a Ming Dynasty map by historian Fu Xi'nian in 2002 when themap came back to Beijing after various effortsFrom 2004, Lin Meicun embarked on acomprehensive study of the mapThe academic value of the map was finally unveiled ina 200,000-word book in 2012, the fruit of Lin's painstaking eight-year research.

After studying the construction period of the buildings on the mapLin concluded themap was painted between 1524 and 1539. Further evidencesuch as block-printededitions of this mapled to a more surprising conclusion that it's highly possible the mapwas used by the Ming Dynasty's Jiajing Emperor (1522-1566).

Besides its geographical valueLin says the map possesses great artistic valueThere isevidence of influence from the painting style of the Wu schoola party of Suzhou andWuxi-based literati painters - featuring the well-known Wen Zhengming and Tang Bohu -who were particularly fond of the mountainous landscapes.

The map will tour to Jiayuguan in Gansu provincefollowed by BeijingShanghai,Suzhou and HainanIt will then be put under the hammer during Poly Auction's springsalesThe map's reserve price is 80 million yuan ($12.8 million).

No comments: